賃貸への引越しには家賃の半年分は準備しておこうブログ:18-8-14


嫁が旅行先で転び、左足を捻挫した。
翌日からわたしは会社を休み、
嫁の車椅子を押して通院することになった。

このことは、
大阪にいるむすめには内緒にすることにしていたが、
むすめから外食の誘いがあったので、すべてバレてしまった。

次の日の9時、
むすめが子猫を連れてやってきた。
わたしは玄関で迎えたが、一瞬別人かと思った。

二十年近くニューカレドニアにおり、ごく最近帰国していた。
電話でのやりとりはしていたが、久しぶりに見るむすめであった。

「元気だったか」わたしがそう言うと、
「元気だわ。それよりも、ママはどう?」と、
むすめは無遠慮に上がり込んできた。
嫁は何度か外遊し、むすめとよく会っていた。

むすめは、叔母の若い頃に似ていた。
色白のふっくらとした顔で愛嬌がよく、
娘のわたしとよく話し合う機会があり、
お姉ちゃんのような感覚を起こさせる人だった。

早速介護するむすめの顔を、わたしは何度も横目で見ていた。
「パパ、早く濡れタオル持ってきて。
それから、お昼が近いから、何か買ってきてよ」

わたしは急に、召使いになった。
少々腹が立ったが、老いては子に従え…と考えれば、理解できた。
むすめには、生活力がみなぎっていた。

簡単な昼食後、テレビを見ていたが、
むすめが先程からわたしを注視していることに気付いた。

「ねえパパ、白髪が増えたわね。横の方、耳の上のあたり、真っ白よ」
なんだ、そんなことかと思った。
そしてむすめを見て、むすめもおばさんになっていた。

「今夜、外食しない?」
子猫を抱いたむすめが、晴れやかな顔をした。
わたしは娘のように、手を挙げて賛成した。

「パパ、ズボンぐらい、取り替えなさいよ」
嫁はブラシで、髪をとかしている。
その嫁の後ろに、叔母が立っていた。